Quando Deus Renovou meu Chamado

Logo da NYMC 2009

Logo da NYMC 2009

Servir a Deus no Ministério de Adolescentes é muito bom, mas não é nada fácil. Se você está nesse ministério por um tempinho, sabe bem do que eu estou falando.

Era apenas o começo de 2009, e a igreja na qual eu trabalhava estava fazendo uma “santa” pressão para que eu deixasse o ministério da Nova Geração e me dedicasse ao ensino de adultos. Afinal, eu tinha meu MDiv e era muito qualificada. Em outras palavras, qualificada demais para servir no Ministério de Adolescentes. Esse tipo de elogio era quase que uma ofensa para mim, pois tinha ido para o Seminário estudar e me preparar para servir nesse ministério. E apesar de ter todo o apoio do meu chefe na época, o pastor das Faixas Etárias, eu ficava em dúvida. Valia a pena viver brigando por mais espaço para os adolescentes na igreja, trabalhar muito e ganhar tão pouco?

Group capaSou assinante da revista norte-americana Group e estava “namorando” uma Conferência de Ministério de Adolescentes que aconteceria em Columbus Ohio, no final de fevereiro daquele ano. Então 10 dias antes dessa Conferência, decidi que iria participar dela e iria buscar respostas de Deus lá. Só havia alguns probleminhas: as inscrições estavam esgotadas, não havia lugar nos hotéis, precisava comprar uma passagem para os EUA, convencer meu chefe e implorar para o meu marido. Para encurtar uma longa estória, resolvi todos esses probleminhas com alguns telefonemas no espaço de mais ou menos uma hora.

Livro que eu ganhei

Livro que eu ganhei

Dia 27 de fevereiro, à 1:00h da manhã desembarquei em Columbus, Ohio. A família que havia hospedado meu filho durante seu intercâmbio nos EUA, veio me buscar e me dar abrigo. Eles moram numa pequena cidade distante 1 hora de Columbus. Às 10 horas daquele mesmo dia, eu chegava no Centro de Convenções para a Pré-Conferência com Doug Fields sobre como liderar e manter uma equipe voluntária. Eram cerca de 140 pessoas na sala e ao término da primeira parte o Doug disse que daria seu mais recente livro para a pessoa que havia vindo de mais longe. E como eu era a única estrangeira da sala, ganhei o livro.

Meu crachá com os bottons

Meu crachá com os bottons

No final da Pré-Conferência, o Doug veio conversar comigo: como eu tinha ido parar lá? Minha igreja no Brasil estava me enviando? Quem era eu? Contei rapidamente para ele minha estória e no mesmo instante Doug pegou seu rádio e chamou a Kami Gilmour. Ela era a diretora da Conferência e assim que ela chegou na sala, o Doug pediu para ela ir comigo até a livraria da Conferência para que eu pegasse tudo o que iria precisar! O quê? Esse cara é louco? Mal me conheceu e resolve me dar todo o material que eu quisesse? Perguntei por que ele estava fazendo aquilo e ele me respondeu que assim eu voltaria para o Brasil com material suficiente para dizer à liderança da minha igreja, que o Doug Fields estava mandando eu continuar no Ministério de Adolescentes! Será que Deus estava respondendo minhas perguntas?

Foi com essa dúvida que comecei a assistir o vídeo de abertura da NYMC algumas horas mais tarde. E as frases do vídeo começaram a falar diretamente comigo:

Você se lembra:

  • O que sentiu quando soube que estava embarcando numa jornada para mudar vidas
  • E aquele momento em que um garoto se rendeu e aceitou a Cristo
  • Do olhar deles quando só você e ninguém mais parecia se importar com eles
  • Quando você quis largar tudo, mas voltou atrás na manhã seguinte
  • Da primeira vez que sentiu que não estava só no ministério
  • E daqueles dias em 2009, em Ohio, quando Deus renovou seu chamado para o Ministério de Adolescentes?

Nessa altura, aos prantos, tinha vontade de gritar: “Sim, eu me lembro Senhor!”. Mas logo veio a dúvida: Será que Deus está respondendo minhas perguntas?

Braddigan

Braddigan

Depois de ouvir dois garotos, Alex e Brett Harris, falando sobre o livro deles “Do Hard Things”, (“Radicalize” na edição em português) uma banda subiu ao palco e antes de começarem a tocar, eles se apresentaram. Era a banda Braddigan composta por Brad Corrigan (americano), Reinaldo (porto riquenho) e Tiago (brasileiro!). Eles começaram tocando uma música composta por eles nas 3 línguas e alguns segundos depois, todo o auditório de 2000 pessoas estava louvando a Deus em português! Sim, Deus estava respondendo minhas perguntas!

Quero encorajar você que tem lutado bravamente para sobreviver no Ministério de Adolescentes. Deus quer pessoas preparadas e apaixonadas por esse ministério! Você não está sozinho! Vamos nos unir por esse ministério no Brasil!

Lembro-me da minha aflição e do meu delírio, da minha amargura e do meu pesar.
Lembro-me bem disso tudo, e a minha alma desfalece dentro de mim.
Todavia, lembro-me também do que pode dar-me esperança
Lamentações 3:19-21 

Sonhe comigo e sonhe com a SYMC 2014

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SYMC 2014: Vamos Sonhar Juntos?

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SYMC 2014,  é a Simply Youth Ministry Conference, uma Conferência sobre Ministério de Adolescentes realizada pelo ministério norte-americano Simply Youth Ministry e a Group Publishing. A Edição de 2014 acontecerá em Columbus, Ohio, entre os dias 7 e 10 de março. E eu estarei lá! Será minha 6a SYMC! É, na verdade eu já faço parte de um grupo que é literalmente fã de carteirinha dessa Conferência, o IT3. É um grupo de pessoas incríveis, líderes, pastores e voluntários de Ministério de Adolescentes. A única coisa triste sobre esse grupo é que eu sou a única brasileira e sonho ver mais líderes brasileiros lá.

Se você é um leitor desse blog, já deve ter visto minhas postagens sobre a SYMC nesse ano, em 2012 e 2011. Posso dizer que aprendi muito nessa Conferência que sempre traz líderes veteranos de adolescentes que estão na batalha diária do ministério e professores de renomados Seminários norte-americanos, como o Fuller Theological Seminary. Por falar em Fuller, foi numa dessas Conferências que conheci o DMin em Adolescentes, Família e Cultura, que comecei a cursar ano passado. A Conferência tem as plenárias gerais, onde todos os anos cerca de 3000 líderes de adolescentes se reúnem para louvar, rir, chorar e aprender. Nos outros períodos há uma variedade imensa de workshops nos mais variados formatos (8 horas, 4 horas e 2 horas) e painéis, todos muito interativos. Como um dos slogans da SYMC diz, ela é uma Conferência feita por líderes de Ministério de Adolescentes para líderes de Ministério de Adolescentes. Não é um grande show, mas sim um grande encontro onde você aprende muito sobre a prática do ministério e todos os palestrantes são extremamente acessíveis. Nesse vídeo abaixo você pode ver os melhores momentos da SYMC 2013:

Vocês devem estar pensando: “Mas e o inglês? Preciso saber muito inglês para participar?”. Sim, você precisa saber inglês, principalmente se quiser participar mais ativamente dos workshops e painéis. A Conferência não tem tradução, mas já conversei com a liderança da Conferência e se houver um bom número de participantes brasileiros, podemos pensar em contratar uma tradução simultânea por nossa conta, mas com todo apoio logístico da SYMC.

Abaixo, segue o vídeo de abertura da Conferência de 2009, a primeira que eu fui. Espero que você possa sentir a mesma emoção que senti quando assisti esse vídeo.

Você também pode assistir outros vídeos aqui ou nesse canal .

Convido você a sonhar com a SYMC 2014. Será muito bom ter mais brasileiros lá. Mas convido você a sonhar mais alto ainda, a sonhar com uma conferência assim aqui no Brasil! 

Se quiser mais informações, entre em contato comigo através de um comentário nesse blog.

SYMC 2013 : Parte Final

Esse é o vídeo de alguns dos melhores momentos da SYMC 2013

A Conferencia acabou segunda-feira passada e somente hoje, sentada no aeroporto de Detroit, enquanto espero meu voo para o Brasil e que estou contando para vocês sobre o último dia do evento. Acho que precisei de uma semana para processar tudo e poder escrever, porque a cada dia as emoções se intensificam e meu coração pelo Ministério de Adolescentes no Brasil bate mais forte.

Comecei o último dia da SYMC 2013 com um workshop chamado “Atravessando essa cultura do ficar com os Adolescentes”. O nosso palestrante foi o Reza Zadeh, que começou com o texto de João 10:10 e nos contou brevemente que acabou cedendo às tentações na área da sexualidade na adolescência e juventude e como Deus o resgatou de tudo isso. Reza destacou que o problema que nossos adolescentes vivem hoje tem tudo a ver com as distorções da sexualidade e do casamento na nossa sociedade. E nosso papel é ajudá-los e ter um foco em Jesus e viver uma vida de santidade e não simplesmente evitar o pecado, ou administrar o pecado.

Precisamos entender que eles são bombardeados com tantas mentiras sobre a imagem deles, a beleza física, o sexo e casamento que estão completamente confusos e precisam de ajuda. Reza nos mostrou um vídeo muito interessante onde uma modelo dá seu depoimento sobre “Aparência não é tudo”. Para assistir, clique aqui. Os adolescentes precisam aprender a Verdade através da Graça de Deus. Segundo Reza, precisamos ensiná-los sobre a Pureza e não sobre a abstinência. Porque se nosso foco for: “fique longe do pecado”, estaremos colocando o pecado como foco de tudo, mas se nosso foco for: “aprender a viver uma vida de pureza”, estaremos levando-os a buscar a pureza.

Reza nos deu várias dicas práticas de como conduzir nossos adolescentes nessa cultura onde a falta de compromisso é o que impera, mas terminou com uma palavra muito importante para aqueles que mesmo muito novos já tiveram envolvimento sexual. A palavra de esperança para eles é que Deus não pode restaurar a virgindade deles, mas Deus pode resgatar a pureza deles.

Depois tivemos a última Sessão Geral com uma reflexão do sempre brilhante Rick Lawrence que nos lembrou e sempre lermos os textos das Escrituras que falam sobre Jesus nos perguntando: “Após ler esse texto, o que eu posso saber com certeza sobre Jesus?”. Porque quanto mais conhecermos de Jesus, mais perto dele estaremos e seremos cada vez mais atraídos por ele.

E Jason Ostrander finalizou com uma reflexão sobre os momentos de desorientação e orientação na vida de Moisés, como nós passamos no ministério. Ele comparou os momentos de alegria, de saber para onde estamos indo no ministério, com o momento em que Moisés ouviu Deus lhe falando através da sarça ardente. E depois comparou nossos momentos de dificuldade, de desorientação no ministério, com o momento em que Moisés vê o povo se voltando para a idolatria novamente e vai até Deus pedir por eles. Jason ressaltou que naquele momento, a primeira coisa que Moisés fez foi buscar a Deus e nos levou a pensar que muitas vezes é mais importante falar das pessoas para Deus do que falar de Deus para as pessoas. Quando falamos de Deus para as pessoas podemos ou não ter uma resposta, mas quando falamos das pessoas para Deus através da oração, sempre temos uma resposta.

Em grande parte do nosso tempo no ministério nós deveríamos estar na montanha, pedindo a Deus pelos nossos adolescentes para que Deus nos oriente sobre o que fazer e tenha misericórdia dessa geração. Jason terminou chamando toda a equipe envolvida na Conferencia, que literalmente encheu o palco e também chamou os mais de 100 membros do In The Trenches Team para ficarem de frentes ao palco e encerrarmos com uma oração.

E deixou o convite para a SYMC 2014 de 7 a 10 de março de 2014 em Columbus, Ohio. Eu estarei lá e sonho que muitos líderes e pastores de adolescentes do Brasil possam se juntar a mim.

SYMC 2014

SYMC 2014

Vamos sonhar com um futuro diferente para o Ministério de Adolescentes no Brasil?

Dia 3 da SYMC 2013! Deus fez grandes coisas aqui

Esse é o vídeo com o tema da SYMC desse ano foi “Mais Forte: A força Dele é a minha força”. E esse é o vídeo tema da Conferencia que, tenta através dessas imagens nos mostrar como são os momentos em que nos sentimos desorientados e frustrados e como nos tornaremos mais fortes após isso.

A SYMC 2013 acabou dia 04, segunda-feira, mas só hoje, dia 05 consegui escrever sobre o Dia 3. É impressionante o que acontece em 24 horas de Conferencia e no final do dia, preciso processar toda informação e até conseguir escrever para vocês.

Dramatização dos diversos tipos de recrutarPara mim, esse terceiro dia começou com a primeira parte de uma Half-Track, sobre Ministério de Adolescentes numa Igreja Pequena: Dicas Práticas para Criar um Ambiente Sustentável no Ministério de Adolescentes de Igrejas Pequenas. A palestrante, foi minha admirável amiga Stephanie Caro, que além de ser mãe de 7 filhos tem um trabalho incrível com igrejas pequenas. Clique aqui para conhecer o blog dela. Ela nos mostrou as vantagens e as desvantagens de termos um Ministério de Adolescentes numa igreja pequena. Também falou de uma forma divertida sobre como recrutar voluntários. Como vocês podem ver na foto ao lado.

De lá fomos direto para Sessão Geral da manhã, onde depois de momentos de louvor, ouvimos a mensagem do sempre brilhante Rick Lawrence. Rick compartilhou conosco o mistério de ter recebido durante 8 semanas presentes anônimos, que eram sempre um personagem do desenho animado Phineas and Ferb e versículos bíblicos de encorajamento. Para encurtar uma longa estória, Rick não se sentiu melhor com os tais presentes anônimos, até que descobriu no final que eles estavam sendo por suas próprias filhas de 10 e 14 anos. Isso mudou tudo para o Rick, porque como disse Marshall McLuhan, aquele que nos traz a mensagem é o que importa.

Eu, participando do Half Track com meus companheiros de mesa

Eu, participando do Half Track com meus companheiros de mesa

À tarde voltei para segunda parte da Half-Track, sobre Ministério de Adolescentes numa Igreja Pequena, quando Stephenie nos deu grandes dicas para tornar o nosso ensino mais efetivo e dinâmico. Através de uma verdadeira aula, ela nos fez ver como podemos tornar nosso ensino mais relacional, algo que eles realmente experimentem e que seja aplicável.

 

E para finalizar, a Sessão Geral da Noite  com louvor, com os  incríveis Skit Guys e a palavra de Margaret Feinberg. Ela nos falou sobre as maravilhas da presença de Deus em nossas vidas e usou o livro de Jó para isso. Refletimos sobre os inúmeros porquês que povoaram a vida de Jó e o fato de ele nunca ter obtido uma resposta para eles. Assim como nós também não vamos receber respostas para os nossos porquês em meio ao nosso sofrimento. Mas Deus mostrou para Jó que ele deveria perguntar “Quem” e o redirecionou para a sua graça, porque é Ele que está no controle de tudo mesmo no meio do sofrimento. Só Deus pode nos trazer restauração.

E para terminar a noite, um vídeo engraçado de Josh e Jake e o Harlem Shake, gravado ano início da noite com a platéia.

Aguarde o grande final: O Dia 4 da SYMC 2013!

 

SYMC 2013: O Dia 2 Foi Tremendo!

O segundo dia da SYMC 2013 chegou ao final e tanta coisa aconteceu nessas 24 horas, que vai ser difícil colocar tudo num só post.

Meu dia começou bem cedo, agitado e divertido. Eu fui voluntária para anunciar que uma das organizações que patrocina esse evento, a CIY, estava oferecendo café grátis para todos os participantes, das 8 às 9:30h da manhã. Junto com o Wayne Yeager, um pastor do Kentucky, ficamos ao lado da escada rolante anunciando e convidando as pessoas para tomar o café grátis. Para quem pensa que eu venho para a Conferencia só para ficar sentadinha, é bom saber que sempre sou voluntária para ajudar no que eles precisam.

Workshop do Kurt Johnston

Workshop do Kurt Johnston

De lá saí correndo para o Worshop do meu amigo Kurt Johnston, que compartilhou conosco 25 importante lições que aprendeu nos seus 25 anos no Ministério de Adolescentes, sendo boa parte deles com pré-adolescentes. Dentre essas 25 lições, Kurt destacou 4:

  • Equilíbrio total no ministério é um mito
  • Meus filhos não se encaixam no “papel” de filhos de pastor de adolescente.
  • Estratégia é importante.
  • Pais são muito importantes para o ministério.

De lá saímos direto para a Sessão Geral da Manhã, que como todas as sessões gerais está sendo transmitida ao vivo pela internet. Se você ainda não assistiu, clique aqui para ver o link e os horários de transmissão. Depois do louvor, Rick Lawrence nos levou a refletir sobre o mundo de hoje, que vivem em trevas e nosso devocional foi sobre os textos de Gn1:1-2 e Jo1:1-5, que nos mostra que Jesus é a luz do mundo. 

O palestrante da manhã foi Jon Acuff, que iniciou o divertido blog Stuff Christians Like, que acabou dando origem ao livro com o mesmo título. Sempre com muito humor, Jon nos trouxe sua mensagem sobre acreditar na força que vem de Deus. Ele nos disse que se realmente acreditados nisso:

  • Iremos começar a fazer o que Deus tem para nós antes de estarmos prontos, porque nunca estaremos realmente prontos. Mas Deus sempre está pronto.
  • Agiremos de acordo com o tamanho do nosso coração e não de acordo com o tamanho da nossa audiência.
  • Entenderemos que não podemos consertar tudo e nem temos todas a s respostas, mas Deus tem. 

No período da tarde, assisti ao Workshop da minha amiga Leneita Sherrin Fix, sobre Como Ser Parceiros dessa Nova Geração de Pais. Ela nos mostrou maneiras práticas de contatar e estabelecer uma relação de confiança com os pais dos adolescentes.

Sessão Geral da Noite

E na Sessão Geral da Noite, além do incrível louvor e dos fantásticos Skit Guys ouvimos a impressionante história do Pr. John Stumbo. Ele nos deu um testemunho de vida que será difícil de esquecer e que você precisa conhecer. John nos mostrou usando sua própria história e o Salmo 74, que quando estamos completamente perdidos e sem esperança, queremos nos isolar, mas esse é o momento em que mais precisamos das pessoas. Também nos disse que nesses momentos não podemos acreditar nas mentiras que o inimigo coloca em nossas mentes de que as coisas não vão melhorar, porque Deus vai fazer algo em nossas vidas.

Mas minha noite ainda não tinha acabado, e já era 21:45h quando fui para o painel com um time dos mais renomados Pastores de Adolescentes dos EUA. Cinco homens que estão nesse ministério há 30 ou 40 anos e ensinam nos melhores Seminários do país: Rich Van Pelt, Chap Clark, Duffy Robbins, Marv Penner e Walt Muller. Eles compartilharam conosco um pouco da grande experiência que eles tem nessa área.

Preciso dormir, mas minha cabeça não consegue desligar com tanta informação! E amanhã preciso estar pronta para o Dia 3.

O Que Aconteceu no Dia 1 da SYMC 2013

A Conferencia começou oficialmente hoje, dia 01/03 às 19h (horário local), mas muita coisa já aconteceu! E Deus já está fazendo grandes coisas aqui. Quando cerca de 3000 líderes de adolescentes se reúnem, coisas incríveis acontecem.

Jantar de Agradecimento

Jantar de Agradecimento

Ontem, quinta-feira, a organização do evento ofereceu um jantar de agradecimento para todos envolvidos nesse evento: palestrantes, líderes de grupos de conexão, líderes de painéis, pessoal da Group Publishing, pessoal do In-The-Trenches-Team e voluntários. Eu faço parte do In-The-Trenches-Team ou IT3, que é composto por líderes de adolescentes que são apaixonados pela Conferencia e ajudam desde o planejamento, até a desmontagem de tudo. Nesse ano, além de participar da SYMC, serei voluntária durante alguns intervalos para ajudar as pessoas a encontrarem as salas dos seus workshops, painéis e outras informações.

Jantar de Agradecimento

Jantar de Agradecimento

Nesse jantar, que vocês podem ver pelas fotos, o diretor da Conferencia, Jason Ostrander nos lembrou que Jesus é o principal motivo de estarmos aqui trabalhando para que essa Conferencia aconteça. Ele ressaltou que o evento não o destino final para os que estão participando, mas é apenas um passo na longa jornada que é o ministério. Muita coisa vai acontecer aqui nesses 4 dias, mas o mais importante é o que vai acontecer depois, a mudança nas vidas e nos ministérios de cada um e o impacto que isso terá na vida de cada adolescente ao nosso redor. Jason leu 1 Pedro 4:7-11 e nos levou a refletir sobre a importância da oração, do amor uns pelos outros, da hospitalidade e como é importante exercermos os dons que recebemos de Deus para que Jesus Cristo seja glorificado.

Les Christie e o seu lança marshmelows

Les Christie e o seu lança marshmelows

Depois de uma boa noite de sono, meu dia começou encontrando amigos, conversando sobre o ministério e os seus desafios e depois de um rápido almoço fui para o meu primeiro Workshop: Jogos e Brincadeiras Incríveis e Formas de Criar Comunhão entre os Adolescentes com Les Christie. Pelas fotos, dá para ver que além de muito criativo e animado e prático, também foi muito criativo. Nós não só aprendemos, como jogamos e brincamos!

Depois me reuni com o Grupo de Conexão de Mulheres no Ministério, mais conversas com amigos de outras Conferencias, jantar rápido e correr para pegar um bom lugar para a Sessão de Abertura. O tema da sessão de abertura foi Oração e depois de um louvor de arrepiar com os irmãos Shane and Shane, assistimos à uma esquete hilária sobre oração com os fantásticos Skit Guys. E o mais fantástico é que esse caras, Eddie e Tommy, além de nos fazerem rir conseguem acabar sempre com uma mensagem séria e profunda.

O palestrante da noite foi Greg Stier, presidente da organização Dare 2 Share e nos falou sobre a Oração do Senhor (Mt 6:9-13) com a ajuda do rapper Propaganda! Greg nos mostrou como essa oração pode ser a base para todas as nossas orações, quando seguimos o “seu roteiro”:

  1. Louvar a Deus (v.9)
  2. Pedir que seja feita a vontade de Deus e pelas nossas necessidades (v.10,11)
  3. Admitir nossos erros (v.12)
  4. Render-se a Deus (v.13)

Já eram 21h, mas a noite ainda não tinha acabado e lá fui eu correndo para assistir à premier do filme “Becoming Sons and Daughters”. O filme documentário fala da dura realidade das crianças e adolescentes de hoje que crescem em lares sem a presença do pai ou da mãe. Veja o trailer abaixo:

Foi um primeiro dia e tanto! E mal posso esperar pelo que Deus vai fazer nos próximos dias!