Série: O Que Eles Tem na Cabeça? Sexualidade e Identidade

Beijo namoro

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Por razões que vão desde a alimentação até o contexto sociocultural, é fato que crianças estão amadurecendo sexualmente cada vez mais cedo. Isso pode ser observado principalmente nas meninas e também sabemos que o cérebro não está madurecendo com a mesma rapidez. Pelo contrário, o cérebro está demorando cada vez mais para passar por esse processo do desenvolvimento.

É por isso que o envolvimento físico e sexual precoce pode ser muito bom e prazeroso para o corpo, mas muito ruim para cabeça. Em seu livro “Cérebro Adolescente: o Grande Potencial, a Coragem e a Criatividade da Mente dos 12 aos 24 Anos”, o Dr. Daniel Siegel faz um alerta aos adolescentes quando diz que se envolver sexualmente fora do contexto de uma relação confiável pode ter complicações consideráveis. Ele explica que relações sexuais provocam a secreção de oxitocina, um hormônio que intensifica os sentimentos.

Diante disso podemos entender porque garotos e garotas lidam tão mal quando esses relacionamentos precoces se intensificam ou acabam. Nos garotos isso pode intensificar o ciúme e agressão enquanto que nas garotas intensifica o apego e a obsessão romântica. Não é por acaso que observamos desequilíbrios emocionais como o aumento de reações violentas em garotos e depressão em garotas.

Há ainda outro fator importante. Os adolescentes estão construindo sua identidade pessoal. Na realidade esse é um dos processos principais dessa fase. Eles precisam descobrir quem são e isso vai afetar todas as áreas de suas vidas. Quando eles se envolvem intensamente num relacionamento romântico e sexual, eles podem deixar de se desenvolver positivamente e individualmente para manter esse relacionamento. Uma ruptura do relacionamento pode trazer consequências trágicas com comportamentos de risco como envolvimento com álcool, drogas, depressão e até suicídio.

Então o que Jesus disse para as multidões na Judéia faz sentido para nós(Mateus 19:4-6):

“Vocês não leram que, no princípio, o Criador ‘os fez homem e mulher’e disse: ‘Por essa razão, o homem deixará pai e mãe e se unirá à sua mulher, e os dois se tornarão uma só carne’?Assim, eles já não são dois, mas sim uma só carne. Portanto, o que Deus uniu, ninguém o separe”.

Essa fala de Jesus nos mostra claramente que a união no sexo não apenas física. Ela tem implicações sentimentais, mentais e espirituais!

O Dr. Daniel Siegel é um cientista não religioso e suas pesquisas acabam comprovando o que a Escritura já dizia há milhares de anos atrás. Ele diz que uma adolescente de quase 20 anos deu uma sugestão para esse capítulo do seu livro: “Diga ao seu leitor para não se comprometer muito cedo. Se for para dar certo, dará.”

Aquele que tem ouvidos, ouça! Mateus 11:15

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Série: O Que Eles Tem na Cabeça? Adolescentes precisam dos Adultos

livro dr siegel

Sei que podemos olhar para nossos pré-adolescentes e adolescentes e rapidamente dizer que eles estão cada vez mais se afastando dos adultos. Mas por que será que isso acontece? Qual é a parte dos adultos nessa dinâmica? E isso tem a ver com o desenvolvimento cerebral deles?

A adolescência é uma fase incrível de expansão dos limites. A principal tarefa da adolescência é a INDIVIDUAÇÃO.  Dr. Chap Clark em seu livro “Hurt:2.0” (ainda sem tradução para o português)  define muito bem esse processo.

“Adolescência é uma busca psicossocial independente por uma identidade única ou por uma separação… com o objetivo final de ter um certo conhecimento de quem você é em relação aos outros, uma disposição para se responsabilizar pela pessoa que você está se tornando e a percepção de ter um compromisso para viver em comunhão com os outros.”

 Para que o adolescente se torne um indivíduo que caminha para a fase adulta ele busca sua identidade, sua autonomia e um sentimento de pertencer. E para que isso aconteça o cérebro adolescente passa por mudanças drásticas, que podem ser tanto uma excelente oportunidade de crescimento e desenvolvimento quanto uma crise com dimensões trágicas.

 

cérebro em construção O cérebro do adolescente está “em construção” e córtex pré-frontal que tem a responsabilidade de integrar as funções cerebrais tem suas funções temporariamente prejudicadas. O equilíbrio das emoções, planejamento do futuro, a percepção do contexto e a empatia estão comprometidos. Quando analisamos isso fica mais fácil entender a rebeldia, comportamentos de risco e alterações súbitas de humor que caracterizam a adolescência. E em sua maioria os adultos, tão necessários nessa fase, não entendem isso, rotulam os adolescentes ou “aborrescentes” e colocam barreiras entre eles e os adolescentes.

A verdade é que não foram os adolescentes que viraram as costas para os adultos de forma arrogante. Eles foram praticamente “abandonados” pelos adultos que não conseguem entender o que acontece nessa complexa fase do desenvolvimento humano.  Em seu livro Cérebro Adolescente: o Grande Potencial, a Coragem e a Criatividade da Mente dos 12 aos 24 Anos, o Dr. Daniel Siegel destaca em vários trechos a importância dos adultos no desenvolvimento do adolescente. Adolescentes precisam de referenciais e de mentores adultos para que possam se desenvolver de maneira positiva. Quero destacar aqui um trecho do livro:

“Os adolescentes acham que precisam mais uns dos outros do que precisam dos adultos. Adolescentes são nosso futuro e é por meio da coragem deles e de seus esforços às vezes exagerados, mas criativos, de “não ser como todo mundo”, que nossa espécie vem se adaptando. Se quisermos sobreviver nesse planeta frágil e magnífico vamos precisar de toda a ingenuidade da mente rebelada adolescente para encontrar soluções para os graves problemas que a nossa geração adulta e as anteriores criaram.” 

Convido você a ler o texto acima pensando na igreja e nos adolescentes. Também quero lembrar de adolescentes usados por Deus, como Davi (1 Samuel 17:17-50), Daniel (Daniel 1) e Maria (Lucas 1: 26-55).

O Que Eles Tem na Cabeça?

o-cerebro-adolescente

“O que eles tem na cabeça?” Essa é a pergunta que pais, líderes e educadores fazem quando se deparam com comportamentos desconcertantes e incompreensíveis dos adolescentes. Lembro-me da adolescência dos meus filhos e dos meus pensamentos na época. Onde foi parar aquela criança tão alegre, bem comportada e carinhosa que morava nessa casa? Quem é esse rebelde e mal humorado que ocupou o seu lugar?

Durante muito tempo essas mudanças da adolescência foram atribuídas somente à ebulição hormonal também característica dessa fase do desenvolvimento humano. Hoje sabemos que as mudanças fisiológicas que ocorrem no cérebro do adolescente são as principais responsáveis por esse novo e intempestivo comportamento deles. São tantas mudanças que eles mesmos não conseguem explicar seus sentimentos e comportamentos. E por total desconhecimento e muito amor por nossos adolescentes acabamos tornando essa fase ainda mais difícil para eles.

Esse livro da Dra. Frances E. Jensen nos ajuda a entender um pouco as inúmeras mudanças que acontecem no cérebro deles. O livro tem alguns capítulos que se aprofundam muito na área da neurociência cerebral e a leitura pode ser um pouco difícil para leigos no assunto. Em contra partida, há capítulos muito práticos sobre o comportamento do adolescente. Com o cérebro atravessando uma grande transformação, os adolescentes estão mais suscetíveis a comportamento de riscos, a vícios, estresse e escolhas que irão impactar negativamente toda a sua vida. E mais do que na infância, eles precisam de limites, do nosso amor, cuidados e aceitação. Mas como podemos agir assim com adolescentes que parecem querer um distanciamento maior dos adultos? Não é tarefa fácil, mas também não é impossível.

Recomendo a leitura do livro para todos aqueles que querem aprender como lidar melhor com essa importante fase do desenvolvimento humano. É incrível perceber que muitas coisas que hoje a neurociência explica estão na Palavra de Deus. Estabelecer limites, ensinar e ter um cuidado maior com os mais jovens são cruciais para o desenvolvimento do adolescente.

Esse post é o primeiro da série “O que eles tem na cabeça?”. Durante as próximas semanas iremos abordar esse assunto nesse blog. Fique ligado e acompanhe! Você pode se inscrever para receber avisos sobre os novos posts clicando no botão laranja no canto superior direito dessa página.

 Ouça, meu filho, a instrução de seu pai e não despreze o ensino de sua mãe. Provérbios 1:8

 

A história por trás das vitórias e derrotas de Michael Phelps

Phelps Reuters

© Reuters

Estamos assistindo a várias histórias de superação nos Jogos Olímpicos Rio 2016. Muitos atletas enfrentaram derrotas, lesões, preconceitos e muito treinamento para disputarem essa Olimpíada.

E o maior medalhista olímpico da era moderna não é uma exceção. O fenômeno Michael Phelps, que até o momento em que escrevo esse post, já havia ganhado 25 medalhas olímpicas em 5 edições dos jogos. Com apenas 15 anos ele participou das Olimpíadas de Sidney em 2000 sem ganhar medalhas.

Para chegar até aqui, Phelps passou por momentos gloriosos, como quando ganhou 8 medalhas de ouro em uma única edição, nos Jogos de Pequim, na China em 2008. Outro momento importantíssimo de sua carreira ocorreu nos Jogos Olímpicos de 2012 em Londres, ao tornar-se o primeiro nadador do mundo a conquistar o titulo olímpico, três vezes consecutivas na mesma especialidade a nível individual (200m medley). Entretanto desde o final das Olimpíadas de 2008, o nadador vinha enfrentando problemas com drogas, álcool e problemas de relacionamento com seu pai. Seus pais se separaram quando ele tinha apenas 9 anos.

O nadador anunciou sua aposentadoria depois dos Jogos de Londres em 2012. Abandonou os esportes e sua vida perdeu o rumo. Seus problemas com o álcool continuaram e ele chegou a ser preso por dirigir embriagado. Deprimido, chegou a pensar em suicídio. Mas seu amigo Ray Lewis, ex-jogador de futebol americano do Baltimore Ravens, e pessoas da família conseguiram convencê-lo a se internar numa clinica de reabilitação em 2014. No período de internação, Phelps leu Uma Vida com Propósito de Rick Warren, livro que ganhou de seu amigo Lewis. Essa história é contada num documentário exibido pela ESPN Brasil. Clique aqui para assistir esse documentário de 16 minutos ou assista no site da ESPN Brasil. Se você é um líder de adolescentes, aproveite esse vídeo e assista com sua turma para iniciar um bom bate-papo. Se você é pai ou mãe de adolescentes, aproveite para assistir vídeo com seus filhos e iniciar uma boa conversa.

Muitos sites dizem que Phelps foi salvo pelo livro ou que foi salvo pelo desejo de competir nas Olimpíadas de 2016. Outros dizem que o nadador entregou sua vida a Jesus. Nenhum desses fatos é verdadeiro! A única verdade é que Deus agiu poderosamente e deu novo rumo à vida de Phelps.

A história de Michael Phelps pode mostrar aos nossos adolescentes e jovens como uma trajetória de sucesso pode ser interrompida quando estamos afastados de Deus. E também mostra que na sua graça e misericórdia, só Deus pode nos resgatar de uma situação de dor, falta de esperança e de vontade de viver.

Estou convencido de que aquele que começou boa obra em vocês, vai completá-la até o dia de Cristo Jesus. Efésios 1:6

 

Pais e Adolescentes: um Relacionamento Vital

Capa do Livro

       Capa do Livro

Acabei mais uma leitura e quero compartilhar com vocês, o que na minha opinião é a mais importante mensagem do livro “The Price of Privilege” de Madeline Levine, Ph. D., e psicóloga clinica especializada em adolescentes com mais de 25 anos de experiência nessa área. É importante lembrar que a Dra. Levine escreveu à partir da sua experiência com adolescentes de uma área de classe rica na Califórnia. E como o próprio nome do livro já diz, ele mostra o preço que essa geração de adolescentes que tem alto poder aquisitivo está pagando por conta disso. Esses adolescentes que tem tudo fácil acabam se tornando infelizes e problemáticos. Isso pode parecer uma constatação óbvia para muitos de nós, afinal, dinheiro não traz felicidade. Mas o interessante é que para escrever seu livro a Dra. Levine entrou em contato com outros terapeutas de diferentes áreas dos EUA e que atendem diferentes classes sociais e constatou que eles encontravam os mesmos problemas com os adolescentes que atendiam. Isso nos pensar que em maior ou menor grau, esse é um problema dessa geração de adolescentes independente de sua classe social.

Um dos aspectos mais importantes que o livro trata é da relação dos pais com seus filhos adolescentes. Esse relacionamento, que é vital para o bom desenvolvimento dos adolescentes, é negligenciado hoje e muitas vezes terceirizado: pais deixam a criação de seus filhos a cargo da  escola, da igreja e do terapeuta. As grandes mudanças que acontecem no cérebro dos adolescentes só são comparadas às grandes mudanças que acontecem no cérebro de crianças na primeira infância.

Foto: FreeDigitalPhotos.net

       Foto: FreeDigitalPhotos.net

É na adolescência que começa a formação do caráter e do identidade e os pais são parte importantíssima nisso. E o grande problema é que é nessa fase que os maiores conflitos entre pais e adolescentes acontecem de uma forma não saudável. Os pais precisam estabelecer com seus filhos adolescentes uma relação de amor e autoridade (não autoritarismo) para que possam ensinar e disciplinar seus filhos. Nossa tendência é transformar essa relação numa verdadeira guerra, quando deveríamos aproveitar essa época para fazer de nossos filhos adolescentes, nossos discípulos. Os adolescentes começam a enfrentar dilemas morais e decisões difíceis no dia a dia e se não tiverem os pais como referência e porto seguro irão procurar referências nos seus pares, na mídia, nos ídolos da moda e na cultura vigente.

refeiçãojpgInfelizmente não há uma “receita” ou um passo à passo para conseguir isso, porque cada família tem a sua própria dinâmica. Mas a Dra. Levine dá algumas dicas tão simples, que acabaram sendo negligenciadas por nós. A hora do jantar, por exemplo, quando é mais fácil reunir a família nessa fase da vida pode ser um momento especial para conversas informais que podem ajudar pais e filhos adolescentes a se aproximarem. Apesar do sobrenome “Bedicks”, que ganhei ao me casar, venho de uma família italiana “Dalla Valle” e o horário do jantar era uma grande e gostosa reunião informal de uma família de 4 filhos. Era um horário em que tínhamos que nos desligar de tudo e todos tinham que se sentar à mesa juntos e sair da mesa juntos. O que no início pode ter começado como uma imposição, logo se tornou um dos melhores momentos do dia para todos e nos beneficiamos muito desses longos jantares. Sei que é mais difícil fazer isso hoje, ainda mais quando Smartfones e Tablets são praticamente extensões do corpo e da mente dos adolescentes, mas não é impossível.

A Dra. Levine nos lembra que a parte do cérebro que é responsável por controlar comportamentos impulsivos não está madura antes dos 20 anos. Pesquisas mostram que a capacidade de auto controle dos adolescentes está intimamente ligada com a qualidade do relacionamento deles com os pais. Isso mostra que a adolescência é uma excelente oportunidade para os pais ajudarem seus filhos no desenvolvimento do auto controle. E a melhor forma de se fazer isso é deixar que o adolescente ganhe independência e autonomia aos poucos, sempre monitorado pelos pais, até que seu cérebro esteja mais desenvolvido. Em outras palavras, equilíbrio entre a liberdade que eles recebem e monitoramento (não policiamento) é um ponto chave para isso.

Vale lembrar que nosso manual de vida, a Bíblia, fala da importância do relacionamento entre pais e filhos muito antes dessas descobertas e pesquisas em textos como Deuteronômio 6:6-7, Provérbios 29:17, Provérbios 13:24 , Efésios 6:1-4.

Instrua a criança segundo os objetivos que você tem para ela, e mesmo com o passar dos anos não se desviará deles.
Provérbios 22:6

Cinema, pipoca e o papo vai rolar 2

O mês está quase acabando e é hora de dar mais dicas de filmes para líderes e pais de adolescentes (garotada na faixa de 11 à 17 anos). Mais uma vez a idéia é que esses filmes possam ser assitidos pelos adolescentes sozinhos ou junto com suas famílias e que sejam um ponto de partida para um papo informal sobre questões importantes na vida de um adolescente cristão. Hoje vou falar de dois filmes bem diferentes, mas que vão agradar a todos.

O FAZENDEIRO DE DEUS (FAITH LIKE POTATOES)– Concordo que o título do filme em português não é muito animador e chega a ser piegas, além de não ter nada a ver com o título original em inglês. Mas garanto que vocês não vão se arrepender de assistir esse filme emocionante, baseado numa estória real. Um fazendeiro, Angus Buchan, filho de escocês, nascido na Zâmbia muda-se para a África do Sul com a família, sua esposa Jill e três filhos pequenos. Ele deixa para trás uma fazenda que formou com as próprias mãos, uma casa confortável e leva com ele apenas algum dinheiro, um trator e algumas poucas coisas que cabem no seu caminhão.

Na África do Sul terá que recomeçar sua vida do nada e com Jill grávida do quarto filho. Vivendo num trailer e trabalhando duro noite e dia em suas terras, Angus chega à beira de um ataque de nervos. Depois de beber com amigos e até tomar calmantes sem resultado, ele acaba aceitando contrariado o convite para ir à uma pequena igreja metodista na cidade e se rende diante de Deus entregando sua vida à Jesus. A vida de Angus continua difícil e dura como antes, mas ele passa a enfrentar as dificuldades e perdas com a fé em Jesus. Ele descobre o dom de evangelizar que Deus lhe deu e sua vida de fé inabalável causa um grande impacto na vida das pessoas ao seu redor até que… Bem agora você vai ter que assistir para saber como isso acaba, pois não vou contar o fim do filme, não é? Ah, e você precisa descobrir o que as batatas e a fé tem em comum!

O DVD também traz um documentário com o verdadeiro Angus e toda a estória da produção do filme, que vale à pena assistir.

 

A ÚLTIMA MÚSICA (THE LAST SONG) – A estória se passa numa pequena cidade praiana do sul dos EUA, onde um pai separado (Greg Kinnear) tem a chance de passar o verão com sua filha adolescente Ronnie (Miley Cyrus) e seu filho mais novo, Jonah (Bobby Coleman), que vivem em Nova York. Mas Ronnie, ainda machucada pelo divórcio dos pais e revoltada por ter que deixar Nova York no verão, tem atitudes rebeldes e agressivas com o pai. Ele tenta se reaproximar dela por meio da única coisa que eles têm em comum − a música. O filme dá grande ênfase aos valores da família, amizade e amor e mostra o quanto o perdão é importante para que esses relacionamentos se fortaleçam e nos ajudem a superar crises e dificuldades (Ef 4:32). As garotas, principalmente, não vão se decepcionar com o clima de romance entre Ronnie e Will (Liam Hemsworth) e com  a preocupação ecológica dos namoradinhos e de Jonah que tentam  proteger os ovos de tartarugas marinhas na frente da casa do pai dela. Não vou contar o final, mas a galera mais sensível pode preparar os lencinhos para as últimas emoções.

Bom filme para todos e aguardem mais dicas de filmes em Abril!

Grupos Pequenos: Moda ou Necessidade?

Pequeno Grupo de adolescentes na igreja em que implantei os Pequenos Grupos para essas faixas etárias.

Vivemos numa cultura onde as amizades são superficiais e até virtuais. Nossos pré-adolescentes e adolescentes tem centenas de amigos, mas sequer conhecem alguns desses “amigos”, que encontram no Facebook, Twitter e outras mídias sociais. Não tenho nada contra as mídias sociais, apenas estou fazendo aqui uma leitura de nosso tempo.

Por isso a Igreja deve e pode fazer diferença, tornando-se um espaço onde há uma comunidade poderosa, autêntica e centrada em Jesus Cristo e os pré-adolescentes e adolescentes:

  • são aceitos do jeito que eles são.
  • podem discutir assuntos muito importantes de suas vidas.
  • podem ter um mentor espiritual e ter um crescimento espiritual.
  • podem aprender a aplicar as verdades bíblicas em suas vidas e buscar ajuda para enfrentar seus problemas do dia a dia.

O principal propósito dos Pequenos Grupos é que eles sejam  espaços onde pré-adolescentes e adolescentes se conectem num relacionamento com Jesus Cristo e uns com os outros. Eles devem ter uma atmosfera acolhedora para que pré-adolescentes e adolescentes possam construir relacionamentos significativos com outros pré-adolescentes e adolescentes, que tem os mesmos tipos de desafios e objetivos que eles.

Os Pequenos Grupos devem ser lugares seguros, onde seus membros tenham a liberdade de ser verdadeiros e possam compartilhar suas lutas e dificuldades. Para que esse ambiente seja criado, o Líder deve dar o primeiro passo.(1 Ts 2:8)

A tarefa do Líder de Pequeno Grupo não é fácil. Como um cristão mais maduro, ele tem a habilidade de comunicar a verdade de Deus. O líder precisa se preparar para o encontro com o Pequeno Grupo e precisa acompanhar os membros do seu grupo, principalmente aqueles que estão precisando de maiores cuidados. (At 20:24)

O líder não pode dar o que ele não tem, por isso tem que fazer do seu relacionamento com Jesus uma prioridade. Dessa forma poderá passar isso quase que de forma natural para os membros do seu grupo. (Cl 3:16)

O estilo de liderança de um líder de Pequeno Grupo deve ser o do líder servo, aquele que serve seus liderados. (Mc 10:43)

A maior dificuldade que tive para implantar os Pequenos Grupos entre os pré-adolescentes e adolescentes foi a falta de líderes adultos e imagino que essa deva ser a dificuldade da maioria das igrejas. O argumento bíblico que os adultos da igreja mais usam para “fugir” dessa responsabilidade é que a  Bíblia nos diz  que os pais são diretamente responsáveis pelo cuidado espiritual de seus filhos e isso é verdade. Mas a Bíblia não diz que eles são os únicos responsáveis por isso.Toda uma comunidade de fé que vem antes dessa Nova Geração também tem responsabilidade sobre ela e a história de Juízes (Jz 2:10) e outros trechos da Bíblia (Sl 145:4; Sl 22:30; Sl 102:18) nos mostram que essa é uma responsabilidade de uma geração inteira.

Como Igreja precisamos orar por essa geração e agir, pois nossa missão é transmitir a Palavra de Deus para eles. A história do povo de Deus continua a ser escrita em nossas vidas e, quando não estivermos mais aqui, qual terá sido o legado deixado por nós?

E respondendo a pergunta do título, os Grupos Pequenos não são moda. Eles são extremamente necessários para que possamos cumprir essa tarefa que temos como Igreja. Sei que não é fácil motivar os adultos de sua igreja, por isso estou colocando aqui um vídeo que legendei e utilizei para motivar os líderes de Pequenos Grupos de meu antigo ministério. Espero que seja de grande ajuda para vocês também.

Para líderes de Pequeno Grupo desanimados, lembre-os de que: se os membros do grupo que eles lideram parecem não entender nada do que eles dizem e vivem dizendo ou fazendo bobagem, eles lideram um Pequeno Grupo bem parecido com o que Jesus liderou há cerca de 2ooo anos e que transformou o mundo!